On a passé la nuit sur le bord du North Taranaki bight (c'est comme une baie, mais en plus grand, un golfe quoi...). On est dans l'ombre derrière des falaises volcaniques mais le soleil éclaire déjà les nuages au dessus de la mer.

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On passe rapidement de la province de Taranaki à celle du Waikato et une des premières villes sur notre route s'appelle Piopio. Avec un nom comme ça on est obligés de s'arrêter!

Sur les quelques kilomètres avant d'y arriver une folle du volant en avait après nous parce que dans une montée (alors que notre bon vieux van avait du mal à escalader la pente) on ne s'était pas rabattus sur la bande d'arrêt d'urgence pour la laisser passer . On roulait pourtant à la vitesse réglementaire et elle nous faisait des grands gestes et gueulait dans sa voiture, c'était très drôle à voir comme spectacle dans le rétroviseur! Bon dès que la ligne blanche s'est terminée la connerie s'est ajoutée à la colère et elle nous a doublé en nous faisant des queues de poisson, s'amusant à faire des accélérations/freinages brusques ou encore rouler à 30km/h... M'enfin ça nous faisait toujours marrer vu qu'on n'était pas pressés.

On précise au passage qu'à part cette expérience, les neo-zelandais sont très courtois au volant!

 

Sinon, Piopio c'est un village comme on en trouve beaucoup en Nouvelle Zelande et dans le monde, une rue principale avec les commerces et les habitations autour.

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"Tiens, qu'est ce que j'pourrais bien peindre? Un portrait de ma femme? De mes enfants? Ha non, j'vais faire un portrait du mouton du voisin!"

 

Comme partout en NZ, le rugby est présent à en juger la déco de ce pub local. Faudra juste leur dire que le drapeau français c'est dans l'autre sens.

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On a repris la route tranquillement, les paysages se succèdent et sont toujours aussi beaux dès que la pluie n'est plus de la partie.

Province de Waikato et moules néo-zélandaises
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En parlant de partie, on se serait bien fait un petit jeu de l'oie sur la route avec ces dés géants trouvés dans un champs peuplé de moutons.

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Bon, ok y'a pas de moutons sur la photo, ils étaient trop méfiants et à force de sauter comme des cabris pour traverser les petits cours d'eau qui serpentent dans le champs on les a un peu effrayé.

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Et quand on mélange les deux photos précédentes, on obtient Lise qui fait du rodéo sur un mouton blasé.

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Tout ça nous a donné faim et alors qu'on était en train de bouffer nos noodles sur une rest area, une voiture avec 4 maoris s'arrête juste en face de nous. Eux aussi prennent un pique-nique sur le capot arrière de leurs Mercedes.

On les observe manger des ailes de poulet et des moules vertes neo zelandaises crues! On les envie parce que ça fait quelques semaines qu'on veut en acheter mais comme c'est frais et qu'on n'y pense pas forcément on n'a pas encore eu l'occasion d'y goûter.

 

Les moules neo-zélandaises sont énormes (elles peuvent atteindre 24cm!) et ont une belle couleur dorée, marron, jaune, et surtout des reflets verts émeraude! Là on ne se rend pas compte de la taille parce que j'ai des grandes mains mais elles faisaient dans les 10cm de long.

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On fini de manger quand l'un des maoris arrive vers nous et toque à notre fenêtre. Il nous dit qu'il a trop de moules et qu'il ne veut pas les jeter donc il nous les donne. Je lui demande par réflexe si elles sont fraîches et bonnes alors que j'l'ai vu en gober une quinzaine en 10 minutes (sans faire les paranos, en voyage il vaut mieux éviter d'accepter les "cadeaux" de ce genre). Il me dit qu'il n'y a aucun problème et s'en va.

Après inspection visuelle et olfactive de cette offrande inespérée, on se décide à y goûter... Enfin Lise préfère passer son tour vu que les fruits de mer ce n'est pas trop son truc.

D'abord je tente d'en manger une crue comme les maoris. Le bestiaux est assez impressionnant, aussi gros qu'une huître!

C'est vraiment pas à mon goût, assez acide et il y a des textures assez bizarres (pourtant j'adore les huîtres).

On passe le reste à la casserole après les avoir ébarbées... (merci maman de m'avoir appris à cuisiner ce genre de truc!)

L'odeur de moule embaume joyeusement l'intérieur du van (quand y'a trop de vent on ne peut pas cuisiner à l'extérieur, ça éteint la flamme de notre gas-cooker).

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Finalement, les mollusques prennent une belle couleur orange bien plus appétissante que le truc glaireux blanchâtre que j'ai tenté de manger précédemment.

Et là, même si on a fait ça à l'arrache sans une vraie recette, c'est un régal! C'est sûr en en remangera une fois qu'on sera posés avec un appart et un job!

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On reprend la route et lors d'une petite rando on découvre une phrase inscrite sur une pierre, là, comme ça, sortie de terre comme si elle nous attendait!

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"Les plus belles choses au monde ne peuvent pas être vues ou touchées, elles sont ressenties dans le  cœur."

 

Mais c'est pas le moment de rêvasser, le ciel gris et pluvieux est déjà de retour et après une belle journée, on repassera une nuit bercés par le bruit des gouttes et du vent qui tape sur la carrosserie du van.

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