A peine arrivés au Canada on a vite remarqué que certaines voitures avaient une prise de courant qui dépassait du capot ou de la calandre.

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On pensait tout simplement que c'était des voitures électriques... Mais ça paraissait bizarre et pas très esthétique...

 

En cherchant un appart à Edmonton, un élément troublant est venu s'ajouter à l'enquête. Certaines annonces précisaient que le parking disposait de prises de courant. C'était peut-être bien des voitures électriques au final?

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Ce n'est que quand les températures ont commencé à chuter fortement que j'ai eu l'illumination! (non, j'ai pas mis mes doigts dans la prise...)

 

Et si ces prises servaient à tenir la voiture au chaud?

 

On était sur la bonne piste!

Ces prises de courant qui dépassent des voitures s'appellent des "block heater" (chauffe-bloc). Elles servent en fait à brancher la voiture pendant les longues périodes d'inutilisation (principalement la nuit ou bien la journée pendant qu'on est au boulot ou qu'on fait ses courses) quand il fait très froid!

Les voitures exposées plusieurs heures au climat glacial ont du mal à redémarrer. Le block heater (comme son nom l'indique) chauffe une partie du moteur en continu, ainsi la voiture se met en marche sans encombre!

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Un block heater, c'est juste un câble avec une prise et une résistance qui chauffe à l'autre bout. La résistance se cale sous le moteur et maintient l'huile à bonne température! (avec de l'ail de Garonne)

 

On voit donc ces petites bornes électriques un peu partout en ville, aussi bien dans les parkings privés (immeubles, entreprises...) que publics (supermarchés, rue...).

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Les particuliers qui n'ont pas de bornes devant chez eux ont recours au système D et installent une rallonge de leurs habitations jusqu'au trottoir! Pour l'instant c'est assez rare mais quand on sera bien dans l'hiver, si toutes les maisons des lotissements sortent leurs câbles on va vite se croire dans un bidonville ou comme ici lors de notre séjour en Thaïlande.

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Bon à savoir

Ces prises de courant dans la rue sont une aubaine pour les backpackers ou les routards qui souhaiteraient brancher une glacière électrique ou recharger leurs batteries pendant un road-trip!

 

Petite anecdote pour finir: La page wikipedia du block heater n'est traduite qu'en 6 langues: Anglais, Allemand, Norvégien, Finlandais, Suédois et Russe... Que des pays où les températures glaciales s'installent pendant de longs mois!

 

 

Héhé, c'était pas sorcier cette histoire de prise, suffisait d'observer!

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