Edmonton n'est pas si haute que ça sur la Terre, puisqu'elle se situe à la latitude 53° Nord (au même niveau qu'Hamburg en Allemagne) mais le pôle magnétique étant décalé du pôle géographique il n'est pas rare de pouvoir observer des aurores boréales dans les environs.

 

Les aurores boréales sont le résultat de la rencontre entre les particules du vent solaire et la haute atmosphère. Plus le vent solaire est fort, plus on a de chance de voir une aurore !

 

Peu après notre arrivée à Edmonton, s'intéressant un peu au sujet depuis plusieurs années, on a vu dans la journée qu'une orage solaire approchait, alors on a rechargé les batteries des appareils photos et préparé nos sacs pour la nuit. L'expérience ratée de Jasper à cause des nuages aura au moins eu le mérite de nous faire un baptême du feu (ou de lumière).

 

Le seul paramètre qu'on ne connaissait pas était la géographie des lieux. Pas le temps de louer une voiture (il était trop tard), le bus n'est pas une option non plus parce qu'il ne nous emmène pas assez loin, et si on reste tard, il faudra attendre 6h du mat pour rentrer!

On a observé une carte d'Edmonton et parcouru quelques endroits avec Street View à la recherche d'un spot plus ou moins dégagé.

On opte pour le parc le plus proche... un peu isolé mais quand même en plein coeur de la ville. Autant dire qu'on n'espère vraiment pas voir grand chose à cause de la pollution lumineuse de la capitale de l'Alberta.

 

On se met en route et sur le chemin, parmi les lampadaires, Lise repère un premier voile vert dans le ciel! On décide de quitter l'axe principal et de rentrer dans les rues résidentielles...

C'est beaucoup plus sombre mais les maisons sont éclairées, il y a des lampadaires et des voitures passent juste à côté...

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On préfère continuer et bien se poser dans notre parc.

Sauf que là aussi il y avait des lampadaires. Ha, ça, Street View il va pas encore prendre des photos dans les parking des forêts!

 

On prend quand même des photos en essayant de ne pas en rater une miette! Le ciel est vide de nuage, il faut en profiter!

La lumière reflétée sur les arbres nous éblouis et perturbe les réglages photo (impossible d'avoir les aurores sans "cramer" les arbres). Et de toute façon ces grands arbres nous bouchent complètement la vue... Ça commence mal...

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On se remet en marche à la recherche d'un point dégagé et on arrive sur un petit chemin de jogging plus ou moins à l'écart des lampadaires avec une vue sans trop d'arbres. L'endroit n'est pas super glamour avec des tables de pique-nique et un barbecue rouillé mais on s'en contentera! On s'installe!

 

On est arrivés à temps puisque 15 minutes plus tard, de grosses aurores apparaissent en quelques secondes et parcourent tout le ciel!

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Les aurores boréales sont des phénomènes très furtifs. A peine le temps de les voir apparaître et de pointer l'appareil dans leur direction qu'elle a déjà disparue!  On shoot en continue pour avoir le maximum de clichés!

Elles se déforment en continue pendant plusieurs minutes!

La photo ci-dessus et celle qui suit ont été prises à 7 minutes d'intervalle.

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On regrettait de ne pas avoir une hache pour abattre le seul arbre qui bouchait la vue de notre spot de fortune!

 

Lors de grande activité magnétique on peut les voir se déplacer dans le ciel. On dit qu'elles "dansent".

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Cette aurore aura duré en tout 12 minutes en variant d'intensité et en disparaissant d'un coup!

 

Après ça, les aurores se sont calmées pendant 2 heures. Le ciel était rempli d'aurores beaucoup plus légères, mais il y en avait bien au dessus de nous. Il faisait bien froid, on commençait à avoir les pieds et mains gelés (presque impossible de les bouger!)

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C'était le calme avant la tempête puisque l'activité a repris de plus belle avec des aurores beaucoup plus marquées.

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A ce moment là on voit vraiment les particules magnétiques qui arrivent (à une vitesse de 600km/seconde) dans l'atmosphère!

Les aurores sont partout au dessus de nous. Peu importe le côté vers lequel on pointe l'appareil, il y a des aurores.

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Elles apparaissent même du côté Sud. Alors qu'il est plus fréquent d'en observer en se tournant vers le Nord.

Même mon objectif grand-angle (qui couvre quand même 180°) ne suffit pas à tout prendre dans le champ!

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Le ciel est vraiment rempli d'aurores impressionnantes depuis plus d'une heure maintenant... On en prend plein les yeux...

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... Mais ce n'est encore rien à côté du bombardement magnétique qu'on allait vivre à 2h50 du mat'!

 

D'un coup, le ciel s'illumine vraiment! On se croirait presque en plein jour.

Les couleurs sont... hallucinantes, elles arrivent de partout. Il y a du rouge, jaune, violet, magenta, vert...

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(il n'y a que le vert qui ressort sur les photos mais elles étaient bien multicolores)

 

Les aurores ne dansent plus, elles explosent juste au dessus de nous! On distingue parfaitement les particules magnétiques qui nous arrivent dessus et qui déchirent le ciel.

Des aurores boréales au Canada!

Ce moment est difficile à décrire. Ça n'a duré que 5 minutes mais on juste l'impression d'avoir halluciné tout les deux!

Les photos sont pourtant là pour nous prouver qu'on l'a bien vécu, nos mémoires s'en souviendront à vie, mais c'était juste trop irréel pour que notre cerveau comprenne. On était dans un état second, comme si on avait prit une drogue bizarre. Ce qui est paradoxal, c'est que c'était un phénomène ultra rapide et limite "violent" vu son intensité, alors que ça ne fait aucun bruit! Un peu comme si lors d'un orage, un éclaire que vous voyez tomber dans votre jardin ne faisait aucun bruit!

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Autre chose étrange qu'on a observé. Nos batteries d'appareil photo ont été perturbées par l'orage magnétique. Lise qui avait 20% de batterie s'est retrouvée avec 40% d'un coup, alors que ma batterie qui était à 29%, affichait 0% d'une seconde à l'autre (enfin il y avait le voyant "batterie épuisée" qui était allumé). J'avais d'ailleurs bien les boules que ça s'épuise à ce moment là, mais finalement j'ai pu continuer à faire des photos pendant encore une heure!

 

Pendant ces quelques minutes on était à peu près dans cet état.

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Ensuite, une fois remis de nos émotions et se demandant encore ce qui venait de nous arriver, on a continué à profiter du spectacle que le soleil nous offrait (ouai, c'est principalement de sa faute) depuis 150 millions de kilomètres de là!

Le ciel était tacheté de petites aurores qui n'en formait en faite qu'une grande.

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Comme les aurores étaient plus éparses, j'ai pu faire des gros plans de certaines où on voit bien leurs formation.

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Vers 3h30 du matin, l'activité commençait à vraiment s'apaiser, mais on a pu observer encore un autre type d'aurores. On ne voyait plus des particules tomber mais des sortes de "gros paquets" qui illuminaient le ciel l'espace d'une demi-seconde.

 

Difficile à prendre en photo et a décrire mais voici le résultat en image:

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C'est vers 4h du matin qu'on rentrera à l'auberge pour enfin se réchauffer et dormir un peu. On n'en reviens toujours pas d'avoir vu ça, surtout en plein centre ville !

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Si vous aussi vous souhaitez aller photographier des aurore boréales et profiter de notre petite expérience en la matière, vous pouvez consulter notre article: "comment photographier des aurores boréales" . Bonne chance!

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